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新冠疫情冲击下的美国留学路

徐剑梅 | 瞭望myjiaoyin.com驻华盛顿研究员

发布日期:2020-02-29

不少美国教育界人士表示,他们既谨慎也乐观,认为只要中国能够强有力地遏制疫情,疫情对国际教育的影响将是短期和有限的,美国高校能够通过一些临时性安排加以应对。

眼下,美国高校密切关注中国的”全民抗疫斗争”。新冠肺炎疫情的波及面,已经远远逸出公共卫生、旅游和经济领域。疫情冲击下的美国留学路尤其受关注。      

美国高校的学年通常从秋季开始,多数大学的寒假在1月份结束,因而在美国政府发布旅行限令之前,大多数中国留学生都已返回美国校园并正常上课。

尽管如此,疫情仍对美国校园和在美中国留学生的生活带来冲击。

   

最有限的冲击,可能是美国各地高校纷纷要求近期从中国返美的学生或教职员工接受健康风险评估抑或自我隔离两周。这毕竟是短期的,受影响的人也少,除了极个别确诊病例,多数人现已结束自我隔离并正常上班上课。     

疫情对美国校园和中国留学生的更大影响,表现在以下几个方面:       

一是据美国《高等教育内幕》网站日前报道,受疫情和特朗普政府旅行限制的影响,美国高校已普遍暂停春季的涉华留学及交流和实习项目,包括面试与招聘,并禁止学生和教职员工前往中国,如有必要前往则需登记旅行信息。有的高校还在考虑针对夏季学校在中国及其他可能受影响地区的暑期海外项目制定应急计划。        

二是一些美国大学的春季课程开始较晚,部分中国学生因而未能及时返回校园上课。

据报道,特拉华大学(University of Delaware)的春季课程从2月上旬开始,有226名学生无法返校,目前校方已同意他们选择短期休学或在线学习相关课程。纽约大学和芝加哥大学等高校均在帮助受疫情影响的学生调整学业计划。

图为正在上网课的中国留学生

三是短期教育项目也被迫暂时叫停。

英语语言教学行业组织“英语美国“(EnglishUSA)执行主任谢丽尔·古德(Cheryl Delk-Le Good)说,由于疫情,许多英语教学机构为中国学生准备的2月和3月份短期英语课程已被迫取消。       

四是招生录取工作受到较大冲击。

《高等教育内幕》网站报道说,原定今年2月在中国内地举办的ACT(美国大学考试,AmericanCollegeTest))、托福(TOEFL)、雅思(IELTS)、GMAT 和GRE 考试均已被取消。美国驻北京大使馆、驻成都、广州、上海和沈阳领事馆的正常签证服务已暂停。            

外国学生申请美国高校,大都需要提供SAT(标准化学术能力测验,Scholastic Aptitude Test)或ACT成绩。它们都是美国大学本科入学门槛之一,也是美国高校发放奖学金的重要参考,被国内师生称为”美国高考”。相比唯一包含科学科目的美国大学本科入学考试ACT,SAT考试历史更悠久,覆盖面更广,考生规模也更大。SAT考试在中国大陆无考点,考生需自行报名并前往香港、澳门或新加坡等地参加考试。        

2月18日,负责组织SAT考试的美国大学委员会(College Board)通过电子邮件宣布,由于担忧疫情和旅行限制持续,取消原定3月14日在香港、澳门和新加坡等城市进行的SAT考试,报名费一律退还。另据报道,3月份在中国大陆举行的雅思、托福、GRE和GMAT考试也被有关机构取消。  

     

彭博社援引美国咨询公司BE Education高管Julia Gooding说,取消考试能给中国学生更多准备时间,如果下一轮SAT考试如期在5月2日举行,学生仍然可以赶上美国高校的秋季学期。但也有一些教育界人士担忧,这种情况可能会导致部分中国学生错过申请美国高校的最后期限。       

对此,美国高校也在寻求对策。全美大学招生咨询协会(National Association for College Admission Counseling)1月31日就发布声明,呼吁美国高校对受疫情影响的学生采取灵活的招生政策。阿默斯特学院已公开表示,如申请学生受到疫情影响,可以告知校方,校方在招生录取时会充分考虑他们的处境。       

五是疫情给不少华人和中国留学生的生活带来一定压力。

一方面,近年,美国社会的种族主义情绪本就有所抬头。疫情发生之前,不时也会出现针对亚裔和其他少数族裔的种族歧视现象。疫情发生之初,新型冠状病毒引发的肺炎没有正式名称,不少媒体为图省事而称呼其为”中国肺炎”“武汉肺炎“,美国对此次新冠肺炎疫情的报道相当广泛,大量中餐馆、华人超市的生意受到影响       

另一方面则与文化差异有关。在西方社会,人们通常的观念是生病者佩戴口罩,目的是为了保护别人。这与中国人的观念差别很大。因而,在美国公共场所佩戴口罩往往会让他人误解你自己在生病。直至今日,美国疾控中心仍然明确表示不认为普通人有必要在日常生活中佩戴口罩,在美生活多年的华人之间也往往相互提醒,公共场合佩戴口罩需谨慎, 避免引发误会和紧张。       

近日,库叔前往弗吉尼亚州一家全科诊所,坐在问诊台后的男护士和等候呼叫的患者都没有佩戴口罩。但问诊台上放置了和纸巾盒大小相似的一盒普通医用口罩供患者自行取用,旁边的说明写道,如果您感冒、咳嗽或发烧,请您戴上口罩。诊所墙上贴着一张咳嗽时如何防止飞沫传播的漫画说明里进一步明确写道:“如咳嗽,可能会被要求戴上口罩,以保护他人“         

不过,就库叔的个人见闻所及,迄今为止,因为疫情而发生的针对华人和留学生歧视现象虽然有,但不常见,更不代表美国社会的主流,有些社交媒体上的传闻,如亚裔女生戴口罩在纽约地铁遭追打,已有网友发声澄清,疑似假新闻。        

大疫面前,对世界而言,所有中国人,其实都是武汉人,都是湖北人。               

针对新冠病毒疫情在美国蔓延的风险,美国高校还纷纷与美国疾控中心和当地卫生部门等合作监测,及早采取了防范措施,并向学生和教职员工发送了相关通知。纽约时装学院在通知中列举的措施包括:对特定公共区域进行清洁;在校园和宿舍楼周围张贴相关信息;为教职员工准备个人防护用品;在宿舍楼设立隔离室,如有学生被隔离将为其提供食物和卫生服务;与纽约市卫生局沟通,出现疑似患者可随即入住有防护设施的医院。       

《高等教育内幕》网站报道说,美国高校对疫情的影响总体上持谨慎观望态度,因为受疫情影响的程度大小,取决于许多未知变量,如疫情将持续多久,在多大程度上可以得到有效控制,国际旅行限制何时能够取消等等。        

不少美国教育界人士表示,他们既谨慎也乐观,认为只要中国能够强有力地遏制疫情,疫情对国际教育的影响将是短期和有限的,美国高校能够通过一些临时性安排加以应对。非典型肺炎暴发时期的相关数据也提供了佐证。数据显示,2003年非典型肺炎在中国暴发后,2003-04年中国赴美留学生人数下降了4.6%,次年反弹增加了1.2%。之后,中国在美留学生人数逐年增加。尽管新冠疫情与非典时期的情况有很大不同,但仍不失为有价值的参考数据。       

当然,任何时候,都不可能只有一种维度的声音。在美国许多教育界人士期待疫情的冲击波尽快消退之时,也有美国教育专家称,近些年来,美国部分大学把太多精力放在招收中国留学生上,对中国学生交纳的留学费用形成了某种程度上的“现金流依赖“。他们呼吁美国高校今后把更多资源投入到其他国家和地区,扩大海外招生渠道。        

过去十年里,中国被公认为国际教育领域”最大的故事”(biggest story),美国高校日益依赖招收中国学生特别是本科生来充实和平衡预算,中美两国高校在研究和其他领域建立了不胜枚举的合作伙伴关系。如今,中国是美国最大的留学生来源国,在美国大学就读的所有国际学生,约有三分之一来自中国。              

美利坚大学主管校园生活的副校长Fanta Aw说,疫情的冲击表明国际教育领域内的相互依赖程度,”这就是全球化世界的样子,一个领域的事件会对如此之多的不同领域产生影响。” 

来源:瞭望myjiaoyin.com

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